一个广州团队的抗疟之路

●李国桥在科摩罗为当地民众采血样。简便的PCR检测疟疾的方法不仅可靠性、准确度高,简化检测步骤后费用大幅度下降,而且耳垂取滤纸血样速度快,群众易接受。
中国女药学家屠呦呦获得2015年诺贝尔生理学或医学奖,让青蒿素一夕之间家喻户晓。“这不仅是授予我个人的荣誉,也是对全体中国科学家团队的嘉奖和鼓励。”屠呦呦本月在瑞典卡罗林斯卡医学院发表演讲时说,她特别提到全国523项目单位,其中包括广州中医药大学。国际抗疟专家李国桥带领的广州中医药大学青蒿研究中心抗疟团队,在青蒿素治疗的临床验证、药物研制和推广等方面功不可没

记者手记

十几天前,2015年诺贝尔生理学或医学奖得主、中国女药学家屠呦呦,在瑞典卡罗林斯卡医学院发表演讲,呼吁当今医药界提高对青蒿素耐药性现象的关注。她在演讲时还强调:“这不仅是授予我个人的荣誉,也是对全体中国科学家团队的嘉奖和鼓励。”
她所提到的“中国科学家团队”,无疑包括在上世纪60年代就开展青蒿素研究的“523”项目科研团队,以及作出了重要贡献的科学家。而其中在临床验证青蒿素治疗恶性疟疾有效性的第一人——李国桥,也可以说功不可没。
李国桥作为广州本土的科学家,他是广州中医药大学首席教授、国际抗疟专家,也是该校青蒿研究中心青蒿研究室的主任。李国桥自1974年起首先证实青蒿素治疗恶性疟疾的速效低毒作用,后又证明了青蒿素类药对恶性疟原虫配子体的抑杀作用。
他还提出恶性疟原虫对青蒿素类药不易产生抗药性的学术见解;先后研制了3个青蒿素类复方,其中两个复方获得发明专利,两个复方在尼日利亚、肯尼亚等非洲数十个国家广泛应用。因在抗疟方面的突出贡献,他先后获得越南、柬埔寨、科摩罗等政府奖项。
从事抗疟研究和实践50年,李国桥的抗疟之路充满了艰辛和传奇,他和抗疟团队先后到过东南亚的越南、柬埔寨、泰国、缅甸、老挝、印尼、菲律宾和非洲的肯尼亚、尼日利亚、南非数十个国家和地区,向当地人们推广青蒿素药物和抗疟疗法。
为了验证青蒿素的疗效和观察出病情发作规律,他甚至不惜冒险“以身试药”,还曾写下“遗书”。年近80岁的他,如今依然带着抗疟团队,在非洲国家开展抗疟行动,他们还打算与盖茨基金合作,在非洲推行消灭疟疾。
他们希望能达到“快速灭源灭疟”,使非洲能在10年内基本消灭疟疾,15年内实现100%消灭非洲疟疾。这是一个广州本土团队的漫漫抗疟之路,消灭疟疾,既是他们的现实,也是他们的梦想。

广州中医药大学青蒿研究中心抗疟团队
人数:以抗疟专家李国桥为首,共20多人
行动:数十年来在中国海南、越南、缅甸、非洲科摩罗等地
抗疟,使各地疟疾感染力逐步降低
成果:先后研制了3个青蒿素类复方,其中两个复方获得
发明专利,提出“快速灭源除疟法”

●李国桥与其研究团队在青蒿大田观察。自1974年起,李国桥首先证实了从青蒿中提取的青蒿素对于治疗恶性疟疾有速效低毒的作用。

●抗疟团队成员在培训当地抗疟员。在实施全民服药的过程中,抗疟团队会在当地培训抗疟员以保证高服药率。
两次“以身试药”, 他是证实青蒿素治恶性疟疾疗效第一人
“先进技术要为人民服务,而不是为人民币服务,我们要用最先进的办法,到最基层去。”
——广州中医药大学首席教授、国际抗疟专家 李国桥
就在屠呦呦奔赴瑞典领取诺贝尔奖的当天,12月4日,记者在广州中医药大学的青蒿研究中心,采访了另一位对青蒿素抗疟做出突出贡献的科学家,他就是该校首席教授、国际抗疟专家李国桥。
虽然年近80,但李国桥教授仍然健谈,一边接受采访,他还一边用PPT向记者展示团队在世界各地抗疟的历程和成果。

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